Artículo de Mary O’Connell (traducido por LifeWays América Latina)

Los pies del Conejo de Pascua saltan, saltan, saltan,

Mientras sus grandes orejas vuelan, vuelan, vuelan.

Corre y corre en su camino

Para traernos huevos el Día de Pascua,

Con sus saltos, hop, hop, hop, hop.

¿Alguna vez te has preguntado cómo el Conejo de Pascua se convirtió en la embajadora de esa fiesta?

La tradición llegó a los Estados Unidos con los inmigrantes alemanes. Celebraban la Pascua con la Liebre pascual (Osterhase) que se dijo que eclosionaba y ocultaba huevos multicolores para que los niños los descubrieran alrededor de sus hogares y jardines el Domingo de Pascua. 

Aquí, tenemos más conejos que liebres, pero son de la misma familia, así que el “Conejo de Pascua” se convirtió en una tradición muy valorada.

¿Por qué la liebre/conejo?

Esto tiene que ver con una calidad muy especial de la liebre. La liebre es un animal bastante indefenso. Pero definitivamente es un corredor rápido. Así que uno pensaría que, si una liebre se encuentra en peligro, su primer instinto sería correr, ¿cierto? Pero no hace eso. En primer lugar, golpea sus patas traseras para advertir a todas las otras liebres por encima y por debajo del suelo que hay problemas cerca.  En algunos casos, eso hace que la fuente del peligro llegue a ellos.  La liebre está dispuesta a sacrificarse por los demás, por lo que es el animal perfecto como embajador de la Pascua, la fiesta en honor al sacrificio de Cristo.

Hay historias sobre la calidad de sacrificio de la liebre que remontan a la antigua India.  Aquí les compartimos una que les contamos a las familias en nuestro programa “LifeWays” en granja de Paradise Farm Milwakee:

El cuento de la liebre desinteresada

Hace mucho tiempo, vivía en un bosque frondoso, entre hierba suave y tierna y helechos delicados, rodeado de enredaderas y dulces orquídeas silvestres una liebre.

Este bosque era uno de los favoritos de los ascetas errantes: las personas que se retiran del mundo para centrarse en sus viajes espirituales. Estos acestos vivían de comida que les rogaban a otros. La gente de esa época consideraba que dar limosna a los santos viajeros era un deber sagrado.

La liebre tenía tres amigos, un mono, un chacal y una nutria, que consideraban a la liebre sabia como su líder. Les enseñó la importancia de guardar las leyes morales, observar los días santos y dar limosna. Cada vez que se acercaba un día santo, la liebre advirtió a sus amigos que si alguien les pedía comida, debían dar libre y generosamente la comida que habían recogido para ellos mismos.

Sakra, señor de los devas, observaba a los cuatro amigos desde su gran palacio de mármol y luz en la cima del Monte Meru, y en un día santo, decidió probar su virtud.

Ese día, los cuatro amigos se separaron para buscar comida. La nutria encontró siete peces rojos en una orilla del río; el chacal encontró un lagarto y un recipiente de leche cuajada que alguien había abandonado; El mono recogía mangos de los árboles.

Sakra tomó la forma de un brahman, o sacerdote, y se dirigió a la nutria y le dijo: F Riend, tengo hambre. Necesito comida antes de poder realizar mis tareas sacerdotales. ¿Me puedes ayudar?” Y la nutria ofreció al Brahman los siete peces que había recogido para su propia comida.

Entonces el Brahman fue al chacal y dijo “F Riend, tengo hambre. Necesito comida antes de poder realizar mis tareas sacerdotales. ¿Me puedes ayudar?” Y el chacal le ofreció al brahmán la lagartija y la leche cuajada que había planeado tener para su propia comida.

Entonces el Brahman fue al mono y dijo: F Riend, tengo hambre. Necesito comida antes de poder realizar mis tareas sacerdotales. ¿Me puedes ayudar?” Y el mono le ofreció al Brahman los mangos jugosos que él había esperado comer él mismo.

Luego el Brahman fue a la liebre y pidió comida, pero la liebre no tenía más alimento que la exuberante hierba que crecía en el bosque. Así que el Bodhisattva le dijo al Brahman que construyera un fuego, y cuando el fuego estaba ardiendo, él dijo ” ¡No tengo nada que darte de comer sino a mí mismo! Entonces, la liebre se arrojó al fuego.

Sakra, todavía disfrazada de brahmán, estaba asombrada y profundamente conmovida. Hizo que el fuego se enfriara instantáneamente para que la liebre no se quemara, y luego reveló su verdadera forma a la pequeña y abnegada liebre. ” Querida liebre ” él dijo, ” Tu virtud será recordada a través de los siglos. “Y luego Sakra pintó la imagen de la sabia liebre en la cara pálida de la Luna para que todos la vean.

Sakra regresó a su casa en el Monte Meru, y los cuatro amigos vivieron felices y felices en su hermoso bosque. Y hasta el día de hoy, aquellos que miran hacia la Luna pueden ver la imagen de la liebre desinteresada.

Artículo original en inglés disponible aquí

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